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This project is part of the U.S. Government's global hunger and food security initiative.

Connecting Agribusiness and Agricultural Education: Skills Youth Need

In April 2017, the USAID-funded Innovation for Agricultural Training and Education (InnovATE) project convened a workshop titled Opportunities for an International Teacher Certificate Program in Agricultural TVET in Central America at EARTH University in Costa Rica. Forty-two representatives from Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica and the United States participated. They included ATVET teachers and directors, policy makers from the Ministries of Education and Agriculture, industry, and support ATVET organizations such as donors, implementers and consultants. These organizations were invited to make presentations on the work they were doing. We wanted to share some of what we learned with a larger audience.

Ing. Amb. Juan Daniel Montejo, Manager-Plants and Native Seeds for Interamerican Marketing (Guatemala) presented on “Programs of Vocational and Technical Education in Agroforestry/Agroindustrial Impacts in the Industry” at the workshop. Juan is an environmental engineer and agronomist and has worked as a municipal forestry technician, municipal micro-watershed technician, GIS technician and coordinator for a USAID regional market alliance project with an onion cooperative in Guatemala. He currently consults on the production and distribution of native plants and seeds. We asked Juan about industry and technical agricultural education. His answer in English and Spanish is below.

What does the agribusiness sector need from the graduates of technical agricultural schools? What skills, knowledge and attitudes do new graduates need to add immediate value to the industry?

In the face of globalization, market information gaps are being reduced, but competition is also much stronger, which makes companies more efficient and efficient in production processes, not only in large and medium-sized enterprises, but in small and microenterprises, so they have commercial growth and remain in the market.

It is possible to have a great list of actions that must be implemented in agribusiness companies, but the decision makers must be fully committed with the changes they must make.

In the case of agricultural technical training schools, they should include aspects within the curriculum that consider strengthening agribusiness, focused on the efficiency and effectiveness of production processes to make them more competitive.

The following outline is an example of aspects that are considered in the small agribusiness company without losing the integral formation of the student but that should form part of his/her formation.

Expectations of industry towards agricultural training:

  • Technical Competence of Staff
    • Staff selection
    • Staff training plan
    • Evaluation of staff performance
  • Operating Productivity
    • Development of sheets of production standards and quality per product
    • Evaluation of line operating efficiency and performance
    • Map and process flows
  • Health and Occupational Safety
    • Basic concepts of SSO
    • SSO Committee
    • Load handling manual
    • Personal protection equipment
    • Prevention and extinction of fires
    • Environmental hygiene conditions
    • Safety and hygiene of agricultural workers
  • Innovation of Value-Added Products
    • Packaging, recording requirements, bar code
    • Costs of production of value-added products
    • Warehouse management (use of Cárdex)
  • Customer satisfaction
    • Customer loyalty plan
    • New Product Marketing Plan
  • Commercial growth and exportation processes
    • Basic concepts of exports and imports
    • Requirements for exportation
    • Market intelligence
    • Logistics for exportation
    • States and financial tools
  • Participation in agricultural fairs and business rounds
    • Managing corporate image
    • Preparation for business wheel
    • Stand preparation
    • Directory of prospective clients
    • Directory of suppliers
  • Adoption process of agricultural certification
    • Knowing the requirements for certification process
    • Knowing a quality management system
    • Implementation of BPA and BPMS in plots by producers

¿Qué necesita el sector agroindustrial de los graduados de las escuelas técnicas agrícolas? ¿Qué habilidades, conocimientos y actitudes los nuevos graduados necesitan para agregar valor inmediato a la industria?

Ante la globalización, cada vez se reducen las brechas de información de mercados, pero también la competencia es más fuerte, lo que influye para que las empresas sean más eficientes y eficaces en los procesos de producción, no sólo en las grandes y medianas empresas, sino que en las pequeñas y microempresas-, así tener crecimiento comercial y mantenerse en el mercado.

Se puede tener un gran listado de acciones que deben implementarse en las empresas agroindustriales, pero si los integrantes que toman las decisiones deben estar completamente comprometidos, con los cambios que deben realizar.

En el caso de las escuelas de formación técnicas agrícolas, deben incluir dentro del pensum de estudios, aspectos que consideren el fortalecimiento a la agroindustria, enfocado en la eficiencia y eficacia de los procesos de producción para hacerlas más competitivas.

El siguiente bosquejo es un ejemplo de aspectos que se consideran en la pequeña empresa agroindustrial, sin perder la formación integral del estudiante pero que deben formar parte de su formación.

Expectativas de la industria hacia la formación agrícola

  • Competencia Técnicas del personal
    • Selección del Personal
    • Plan de capacitación del personal
    • Evaluación de desempeño del personal
    • Productividad Operativa
    • Desarrollo de hojas de estándares de producción y calidad por producto
    • Evaluación de eficiencia operativa de la línea y rendimiento
    • Mapa y flujos de procesos
  • Salud y Seguridad Ocupacional
    • Conceptos básicos de SSO
    • Comité de SSO
    • Manipulación de Carga Manual
    • Equipo de protección personal
    • Prevención y extinción de incendios
    • Condiciones higiénicas ambientales
    • Seguridad e higiene de los trabajadores agrícolas
  • Innovación de Productos de Valor Agregado
    • Empaques, requisitos para sus registros, código de barras
    • Costos de producción de productos de valor agregado
    • Manejo de bodega (uso de Cárdex)
  • Satisfacción del cliente
    • Plan de fidelidad al cliente
    • Plan de Mercadeo de nuevos productos.
  • Crecimiento comercial y procesos de exportación
    • Conceptos básicos de Exportación e importación
    • Requisitos para la Exportación
    • Inteligencia de mercados
    • Logística para exportación
    • Estados y Herramientas financieras
  • Participación en ferias agrícolas y ruedas de negocios
    • Manejo Imagen Corporativa
    • Preparación para rueda de negocios
    • Preparación de Stand
    • Directorio de posibles clientes
    • Directorio de proveedores
  • Adoptar proceso de certificación agrícola
    • Conocer Requisitos para proceso de Certificación.
    • Conocer un Sistema de Gestión de Calidad
    • Implementación de BPA y BPMS en parcelas, por parte de productores